覺得自己不夠聰明?可能是小時候沒被摸夠……

作者:番茄芝士焗蝦仁

編輯:洛絳

每年,全世界大約有1500萬個早產兒出生。 相比起足月寶寶,迎接他們的並不是媽媽溫暖的懷抱,而是新生兒重症監護病房(NICU)。大部分早產兒不得不在NICU待一段時間,所以那兒相當於是他們的第一個家。

覺得自己不夠聰明?可能是小時候沒被摸夠……

↑NICU

盡管醫護人員對早產寶寶們呵護備至,但有一樣東西明顯供不應求——溫柔的觸摸。

一項新研究表明,嬰兒時期接受到的觸摸次數和觸摸類型也會影響大腦的發育。

沒想到吧?想要腦子發育得好,光靠爹媽基因還不夠,還要運氣夠好,能夠獨得恩寵,多接受到一些積極的觸摸。

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早期撫觸對寶寶發育很重要,當然早不是什麼新鮮論調了。在國外,一些兒童醫院甚至招募了「擁抱志願者」,專門為嬰兒提供擁抱和撫摸服務,安撫患兒情緒。而國內也一直在強調新生兒撫觸對嬰兒的發育有不可小覷的作用,鼓勵爸爸媽媽多對寶寶進行「撫觸」(通過雙手對嬰兒全身各部位肌膚進行溫和撫摸)。

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↑擁抱志願者。圖片來源:Wade Payne

所以這一次的研究到底有什麼特別之處?

新生兒專科醫師和神經系統科學家Nathalie Maitre和同事研究了61個胎齡在24周和36周之間的早產兒和55個足月寶寶,分析了早產的時間以及觸摸的質量對大腦發育的影響。

研究人員在新生兒出院回家之前給他們戴上腦電波帽,並用帶著噴口的管子往寶寶的手掌上輕噴一口氣——這相當於一種非常溫柔輕微的觸碰。

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↑帶著小巧金屬腦電波帽的寶寶 圖片來源:美國國家兒童醫院

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↑實驗用的提供標準輕觸的管子和噴嘴

腦電波記錄結果顯示,足月寶寶的大腦對手上的氣流反應十分強烈。(為了排除吹氣聲因素的影響,研究者把噴氣噴頭不對準寶寶再進行一次實驗,發現這時候大腦並沒有產生相同反應。)相比之下,早產寶寶們的大腦對氣流的反應相對較弱。

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↑早產兒(紅線)和足月兒(黑線)左前額區對向手吹氣事件的反應(事件相關電位)。

但是,研究人員並沒有止步於此。通過分析數據,他們發現,比起那些接受較少觸摸的早產兒,那些接受了大量積極的早期觸摸(比如餵奶,肌膚接觸的擁抱和按摩)的早產兒對吹氣的反應更加的強烈。

研究還得出了另一個令人擔憂的結論:那些遭受到大量消極觸摸(比如說腳跟抽血,靜脈注射,打針,移除膠帶等充滿痛苦的碰觸)的早產兒,其大腦對吹氣的反應則大大減弱。

你也許會想,可能是因為疼痛的刺激才影響了大腦的反應?但事實上,研究人員對止痛劑也進行了控制變量研究,發現就算是使用了止痛劑,也不能減少消極觸摸對大腦發育的影響。這些消極體驗最終可能會阻礙寶寶的認知能力和社交能力的發展。

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為什麼觸摸會有這麼大的影響力呢?

這和小寶寶發育情況有關。

你有沒有發現出生不久的寶寶總是閉著眼睛?其實這個時候他們的視力並沒有發育完全,對他們來講,世界還處於一個模糊的狀態。而體感,即對溫度、觸摸、疼痛的感應則是寶寶知覺系統中最早發育的一部分,眼睛迷糊口不能言的小寶寶只能靠它來和媽媽及外界進行溝通。因此,嬰兒早期觸覺的發育為以後知覺系統,認知能力和社會交往能力的發展奠定了基礎。而觸覺發育則受到觸摸的次數和類型的影響。

正因為觸摸如此重要,研究者才擔心早產兒寶寶可能面臨著嚴峻的「觸摸挑戰」。新研究發現,大約有三分之一的早產兒從未體驗過積極的觸摸。從他們出生到參與實驗這段時期中,接觸到的積極觸摸的次數中位數是4次,而相反,接受痛苦治療的中位數值卻高達32次。

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因此,Maitre希望通過這個看似簡單的「吹氣實驗」的研究來喚醒人們對早產兒的關懷。只要父母,醫學專家甚至是擁抱志願者給予寶寶們盡可能多的積極觸摸,同時想辦法降低痛苦觸摸的次數,則可以給這些小小新生命創造一個更棒的發育起點。

一個AI

我也不知道,像你們這樣的情況……現在撫觸還來得及嗎?

參考資料:

https://www.sciencenews.org/blog/growth-curve/touches-early-life-may-make-big-impact-newborn-babies-brains

Maitre et al., The Dual Nature of Early-Life Experience on Somatosensory Processing in the Human Infant Brain,Current Biology (2017),http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2017.02.036

https://news.vanderbilt.edu/2017/03/16/premature-infants-in-nicu do-better-with-touch-study/

http://www.ozarksfirst.com/news/how-to-help-volunteer-baby-cuddlers/576591365

http://www.nbcnews.com/health/kids-health/just-flooding-us-tenn-spike-drug-dependent-newborns-warning-nation-f8C11375654

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