此戰役日軍由台灣原住民組成,被美國切斷補給,幾乎全部餓死

檢視太平洋戰爭大勢,軍事學家認定科科達小徑戰役是美日攻守易勢的關鍵戰役,如果日軍成功穿越並控制科科達小徑,席卷澳洲,美軍反攻則要從海岸打起。日軍正是基於這一戰略,1942年7月發起了科科達小徑戰役。

此戰役日軍由台灣原住民組成,被美國切斷補給,幾乎全部餓死

科科達小徑是一條長達一百公里的小徑,僅能以步行通過,沿途經過數處世上最困難崎嶇地形,補給非常困難,也嚴格限制了參戰部隊的數量及作戰方式。

日軍由第55師團的歩兵第144高知聯隊與第55山炮聯隊第1大隊組成南海支隊,加上高砂義勇隊(由台灣原住民組成)等,由堀井富太郎少將支隊長領軍,1942年7月日軍兩個大隊於新幾內亞島東北部登陸,意圖奪取科科達,強行通過科科達小徑,攻取莫爾茲比港。

此戰役日軍由台灣原住民組成,被美國切斷補給,幾乎全部餓死

高砂義勇隊

澳洲方面則由當地原住民部隊進行初期防守。科科達小徑雖窄,但兩旁防禦正面仍寬達十幾公里,澳洲部隊面對人數眾多,訓練、武器都遠勝他們的日軍,進行艱苦的守勢作戰,不斷伺機猛攻、退守,阻延日軍。

盟軍西南太平洋區最高司令麥克阿瑟上將決定在新幾內亞集結兵力,以便進攻日軍重要基地拉包爾。他知道登陸的日軍可能威脅科科達以至莫爾茲比港後,就命令新幾內亞軍司令少將防守該區,抵抗日軍的推進。又命令有100人的澳大利亞士兵沿小徑前往科科達村控制科科達的飛機跑道,以備盟軍在巴布亞北岸集結。

由於莫爾茲比港是唯一可以支援巴布亞行動的港口,它能否穩守對戰役成敗尤為重要。

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後來日軍的空襲,在麥克阿瑟上將的布置下,長程轟炸機不能在莫爾茲比港安全部署,只能從澳洲基地出擊。美軍雖然對拉包爾等遠程目標的轟炸沒有戰鬥機護航,但戰鬥機仍可為運輸隊及轟炸目標在航程範圍內的轟炸機提供掩護,並阻止日軍增援。隨著日軍地臉部隊向莫爾茲比港推進,盟軍空軍也攻擊科科達小徑上的補給點。

此戰役日軍由台灣原住民組成,被美國切斷補給,幾乎全部餓死

參戰日軍在叢林作戰方面有高度訓練水平。但美國陸軍航空軍以P-38閃電式戰鬥機取得制空權,以戰場空中優勢多次對澳軍進行支援運補,而日軍後勤補給因地形限制而困難,彈藥補充常由日軍士兵背負至前線,導致多數日軍死於饑餓,無力再戰鬥。

此戰役日軍由台灣原住民組成,被美國切斷補給,幾乎全部餓死

最終日本試圖攻占莫爾茲比港,防止盟軍利用澳洲作反攻的戰略失敗。這是日本從戰略優勢走向劣勢的轉折點。從此日本帝國夢逐漸破碎,而美國笑到了最後。



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